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MAG: utilizzare i rifiuti domestici per produrre SAF

  • 4 mesi fa
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Secondo uno studio commissionato da MAG, il gestore degli aeroporti di Manchester e Londra Stansted e East Midlands, il Regno Unito rischia di perdere un’importante opportunità per ridurre la propria impronta di carbonio continuando a incenerire i rifiuti domestici, anziché utilizzarli per produrre carburante per l’aviazione sostenibile (SAF) .

Secondo gli esperti di sostenibilità dei trasporti ICF, ogni anno circa 8,5 milioni di tonnellate di rifiuti domestici vengono bruciati per produrre elettricità quando gli oggetti non possono essere riciclati o riutilizzati. Altri 7,3 milioni di tonnellate vengono bruciati senza alcun recupero di energia.

Invece di essere inceneriti per produrre elettricità, gli stessi rifiuti potrebbero essere utilizzati per produrre SAF in nuove raffinerie in tutto il Regno Unito, fornendo agli aeroporti una fornitura diretta e creando decine di migliaia di nuovi posti di lavoro verdi. 

La ricerca dell’ICF rivela che la riduzione delle emissioni di carbonio derivante dall’utilizzo dei rifiuti dei sacchi della spazzatura per produrre SAF sarebbe almeno cinque volte maggiore di quella ottenuta incenerendo gli stessi rifiuti per generare elettricità. 

Dimostra che il SAF ottenuto dai rifiuti emette l’89% in meno di carbonio rispetto alla combustione del carburante per aerei convenzionale. Ciò significa che l’utilizzo dei rifiuti per produrre SAF comporta una riduzione molto maggiore delle emissioni di carbonio rispetto all’incenerimento per produrre elettricità, perché quasi il 50% di tutta l’elettricità del Regno Unito proviene già da fonti rinnovabili. 

Si prevede che il risparmio di emissioni derivante dalla generazione di energia dai rifiuti diventerà sempre più piccolo, fino a raggiungere lo zero, poiché il Regno Unito si impegna a far sì che tutta la sua elettricità provenga da fonti rinnovabili entro il 2035. 

La ricerca ha scoperto che, se tutta la spazzatura attualmente incenerita nel Regno Unito fosse utilizzata per produrre SAF, il risparmio di carbonio sarebbe equivalente alle emissioni di almeno 46 milioni di persone che volano dall’aeroporto di Londra Stansted a Madrid ogni anno.

Il Dipartimento per l’Ambiente, l’Alimentazione e gli Affari Rurali (Defra) ha dato ai comuni il via libera per inviare i rifiuti raccolti per produrre SAF, con molti contratti di smaltimento in scadenza nei prossimi mesi e anni.

Ciò, secondo MAG, offre un’entusiasmante opportunità non solo per eliminare il carbonio dai voli, ma per creare un’industria di produzione SAF qui nel Regno Unito, con il potenziale di creare fino a 60.000 posti di lavoro.

Ken O’Toole, CEO di MAG, ha dichiarato: “È dimostrato che SAF ha la capacità di alimentare gli aerei del futuro e sarà determinante nella decarbonizzazione dei viaggi aerei nei prossimi anni. I vantaggi di trasformare i rifiuti domestici in SAF sono chiari: è meglio per l’ambiente, riducendo le emissioni di almeno cinque volte di più rispetto al loro utilizzo per produrre elettricità. Può anche contribuire alla creazione di decine di migliaia di nuovi posti di lavoro ed essere un fattore significativo nell’aiutare l’aviazione del Regno Unito a raggiungere l’obiettivo di zero emissioni nette entro il 2050.

“È fondamentale utilizzare i rifiuti domestici nel modo più efficiente possibile per contribuire a ridurre le emissioni di carbonio. Ma il semplice fatto è che, continuando a incenerire i rifiuti per produrre elettricità, stiamo perdendo un’importante opportunità per ridurre le emissioni di carbonio del Regno Unito. Utilizzando i rifiuti domestici per produrre SAF, possiamo aumentare la nostra produzione nazionale di SAF e garantire che i viaggi aerei – che offrono così tanti vantaggi economici e sociali – rimangano accessibili e sulla via dello zero netto”.

Utilizzare i rifiuti solidi urbani per produrre SAF: 27,3 milioni di tonnellate potenzialmente utilizzabili nel Regno Unito.

Le regole del Defra stabiliscono che i comuni dovrebbero dare priorità allo smaltimento che consente il riciclo o il riutilizzo dei cosiddetti “rifiuti solidi urbani” (RSU). Successivamente, può essere inviato in discarica o utilizzato per produrre energia o carburante.

Secondo ICF, ogni anno nel Regno Unito vengono raccolti 27,3 milioni di tonnellate di rifiuti solidi urbani, rendendoli la materia prima nazionale più ampiamente disponibile per produrre SAF, prima dei rifiuti agricoli.

Di queste, 8,5 milioni di tonnellate vengono utilizzate per produrre elettricità, mentre altri 7,3 milioni di tonnellate vengono semplicemente inviati agli inceneritori senza che venga catturata alcuna energia.

Utilizzare i rifiuti solidi urbani per produrre SAF, ridurrebbe le emissioni di carbonio nello smaltimento.

La ricerca rivela che la riduzione delle emissioni di carbonio derivanti dall’utilizzo dei rifiuti dei sacchi della spazzatura per produrre SAF sarebbe almeno cinque volte maggiore di quella ottenuta incenerendo gli stessi rifiuti per generare elettricità.

Ci voleva il “caso migliore” di elettricità ricavata dai rifiuti utilizzando un inceneritore che non solo produce energia, ma cattura il calore allo stesso tempo, nonostante molti in uso in tutto il Regno Unito non facciano entrambe le cose. Si presume inoltre che il contenuto non biogenico di tali rifiuti (ovvero prodotti a base di petrolio come la plastica) fosse pari al 4%

Dimostra che trasformare una tonnellata di rifiuti in energia farebbe risparmiare 89 chili di carbonio (89 kg di CO2e) rispetto alle emissioni medie generate durante la produzione di energia per la rete elettrica del Regno Unito. Nel 2022, il 56% dell’elettricità del Regno Unito è stata prodotta da fonti a basse emissioni di carbonio.

Se la stessa tonnellata di rifiuti fosse utilizzata per produrre SAF, si risparmierebbe 453 kg di CO2 rispetto alle emissioni di carburante tradizionale.

Questa riduzione viene ottenuta perché il carbonio necessario per il SAF esiste già nell’economia. Pertanto, viene prodotto senza la necessità di estrarre ulteriori combustibili fossili.

Il Defra ha confermato che le autorità locali sono libere di scegliere la produzione di combustibile rispetto all’energia ricavata dai rifiuti e all’incenerimento ma, secondo i termini degli attuali contratti di smaltimento, la quantità di rifiuti solidi urbani che potrebbe essere resa disponibile ai nuovi impianti SAF è limitata.

Ciò significa che gli Stati Uniti e l’Europa potrebbero vincere la corsa per garantire gli investimenti negli impianti di produzione SAF, con in gioco la creazione di fino a 60.000 posti di lavoro di alto valore nel Regno Unito.

Fino a 14 impianti SAF potrebbero essere costruiti in tutto il Regno Unito.

La coalizione industriale Sustainable Aviation (SA) ha identificato che fino a 14 impianti SAF potrebbero essere costruiti in tutto il Regno Unito, con il governo impegnato ad averne cinque in costruzione entro il 2025.

Nel 2021, l’aeroporto di Manchester ha firmato una partnership storica con Fulcrum BioEnergy UK, che potrebbe renderlo il primo aeroporto del Regno Unito ad essere collegato direttamente alla produzione SAF, fornendo fino al 10% del consumo di carburante dell’aeroporto.

La pubblicazione della ricerca ICF arriva dopo che il primo volo transatlantico alimentato esclusivamente da SAF è decollato a novembre da Londra a New York. Il governo del Regno Unito ha un mandato in vigore che richiede che il 10% del carburante utilizzato dalle compagnie aeree nel Regno Unito sia SAF entro il 2030.

La tabella di marcia per la decarbonizzazione più recente del SA, pubblicata nel 2023, stabilisce come l’aviazione si decarbonizzerà entro il 2050 e dimostra come SAF ridurrà del 39% le emissioni del trasporto aereo nel percorso verso lo zero netto. Si stima che la creazione di una fiorente industria SAF nel Regno Unito contribuirà all’economia con 11 miliardi di sterline.

Entrambi i principali partiti politici del Regno Unito hanno promesso che la produzione di elettricità sarà pari a zero entro il 2035, il che significa che qualsiasi pratica positiva in termini di carbonio dovrà essere gradualmente eliminata.

Per consultare lo studio: da questo link.