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Southwest: un progetto pilota supportato dal Dipartimento dell’energia per…

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Southwest inverstirà in SAFFiRE Renewables, una società formata da D3MAX, LLC (D3MAX),supportato dal dipartimento of Energy (DOE) per sviluppare e produrre carburante scalabile e sostenibile per l’aviazione (SAF). 

Finanziato con una sovvenzione DOE ed abbinata all’investimento di Southwest, SAFFiRE dovrebbe utilizzare la tecnologia sviluppata dal National Renewable Energy Laboratory (NREL) del DOE per convertire una porzione di scarto del mais, ampiamente disponibile negli Stati Uniti, in etanolo rinnovabile che poi verrebbe trasformato in SAF.

Nel 2021, il DOE ha assegnato a D3MAX l’unica sovvenzione su scala pilota per la produzione SAF, con l’obiettivo di scalare la tecnologia in grado di commercializzare SAF. Secondo NREL, ciò potrebbe produrre quantità significative di SAF competitivi in ​​termini di costi.

La corrispondenza di Southwest con la sovvenzione del DOE supporta la fase uno del progetto, che dovrebbe includere la convalida della tecnologia, la progettazione preliminare e un piano aziendale per un impianto pilota.

SAF è fondamentale per la decarbonizzazione del settore aeronautico”, ha affermato Bob Jordan , amministratore delegato di Southwest. “Questa è un’opportunità unica per investire in quella che riteniamo potrebbe essere una tecnologia rivoluzionaria che potrebbe facilitare la sostituzione di circa il cinque percento del nostro carburante per aerei con SAF entro il 2030, con il potenziale per continuare a crescere in modo significativo oltre il decennio. Questo investimento unico nel suo genere è un altro passo che stiamo compiendo per affrontare il nostro impatto ambientale e supporta anche i nostri sforzi per collaborare con organizzazioni ed enti governativi per aiutare il nostro settore a raggiungere l’obiettivo della neutralità del carbonio entro il 2050″.

Nel 2021, Southwest ha fissato un obiettivo a breve termine per mantenere la neutralità del carbonio ai livelli del 2019 continuando a far crescere le sue operazioni, parte delle quali include la sostituzione del 10% del consumo totale di carburante per jet con SAF entro il 2030.

Oltre a integrare gli obiettivi SAF di Southwest e più ampi sforzi di sostenibilità ambientale, questo progetto supporta la strategia climatica del governo federale, inclusa l’ambizione di tre miliardi di galloni di SAF entro il 2030 attraverso il SAF Grand Challenge .

Il Dipartimento dell’Energia si impegna a trasformare in realtà i nostri ambiziosi obiettivi di decarbonizzazione dell’aviazione attraverso solide partnership nel settore aereo“, ha affermato il vicesegretario all’Energia degli Stati Uniti David Turk. “Spostare i progressi tecnologici all’avanguardia nell’aviazione sostenibile su scala di produzione farà risparmiare denaro, ridurre le emissioni di carbonio e rimodellare il futuro dei viaggi aerei a beneficio dei consumatori americani”.

SAFFiRE Renewables

SAFFiRE Renewables

Il progetto pilota ha lo scopo di convalidare la commercializzazione di questa tecnologia da mais a etanolo, che potrebbe portare a una fase di follow-up. Se la fase uno ha successo, DOE e Southwest avrebbero l’opportunità di finanziare un investimento di seconda fase per la progettazione, la fabbricazione, l’installazione e il funzionamento di un impianto pilota per la produzione di etanolo rinnovabile utilizzando la tecnologia sviluppata da D3MAX e NREL. Nella seconda fase, l’etanolo rinnovabile dovrebbe essere trasformato in SAF da LanzaJet, Inc., nella sua bioraffineria attualmente in costruzione a Soperton, in Georgia.

Siamo estremamente entusiasti di lavorare con Southwest Airlines: saranno un grande investitore”, ha affermato Mark Yancey, CEO di SAFFiRE. “Ci si aspetta che la tecnologia SAFFiRE produca SAF a basse emissioni di carbonio rispetto al carburante per jet convenzionale sulla base del ciclo di vita, che potrebbe diventare carbon negative con miglioramenti del processo e cattura del carbonio. Se riusciamo a sviluppare e commercializzare questa tecnologia, prevediamo che la tecnologia possa produrre 7,5 miliardi di galloni all’anno di SAF entro il 2040″.

NREL è entusiasta di contribuire con la sua esperienza di ricerca e sviluppo nei biocarburanti a questa entusiasmante collaborazione con Southwest Airlines, D3MAX e DOE per portare potenzialmente SAF sul mercato in modo rapido ed economico”, ha affermato Adam Bratis, Direttore Associate Laboratory of BioEnergy Sciences & Technology presso NREL.

1 Rispetto al 2019, include le emissioni di scopo 1 e 2 e l’uso di carburante sostenibile per l’aviazione ed esclude l’uso di compensazioni di carbonio
2 Tutte le compensazioni saranno ritirate a nome di Southwest Airlines Co. Si applicano termini e condizioni.

Informazioni su SAFFiRE Renewables, LLC SAFFiRE è l’acronimo di Sustainable Aviation Fuel From [i] Renewable Ethanol. Costituita nel 2022, SAFFiRE Renewables, LLC intende prima pilotare e quindi commercializzare, se il pilota avrà successo, una tecnologia proprietaria per convertire la biomassa di scarto come la stufa di mais in etanolo rinnovabile. SAFFiRE prevede di concedere in licenza esclusivamente la tecnologia del National Renewable Energy Laboratory (NREL) e D3MAX, LLC che, una volta combinati, consentirà la produzione di etanolo rinnovabile a basso costo e basse emissioni di carbonio. L’etanolo rinnovabile verrebbe quindi trasformato in carburante per aviazione sostenibile completamente certificato, utilizzando la tecnologia da alcol a getto applicata dai potenziali produttori di SAF. Ulteriori informazioni su http://www.saffirerenewables.com/ .