ZeroAvia

Primo volo del Dornier 228 propulsione idrogeno-elettrica ZeroAvia

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Il volo del 19 gennaio 2023 del Dornier 228 a 19 posti utilizzato da ZeroAvia come banco di prova per i motori a propulsione idrogeno-elettrica, e’ il primo volo del progetto HyFlyer II.

Il volo è avvenuto dalla struttura di ricerca e sviluppo della compagnia all’aeroporto di Cotswold nel Gloucestershire, nel Regno Unito, ed è durato 10 minuti.

E’ il primo volo al mondo con un prototipo full-size a propulsore idrogeno-elettrico sull’ala sinistra dell’aereo.

Alle 13.35 GMT l’aereo ha completato il taxi, il decollo, un circuito completo e l’atterraggio. Il volo di riferimento fa parte del progetto HyFlyer II, un importante programma di ricerca e sviluppo sostenuto dal programma ATI di punta del governo del Regno Unito, che mira allo sviluppo di un propulsore da 600 kW per supportare aeromobili da 9-19 posti in tutto il mondo con volo a emissioni zero.


L’aereo twin-engine è stato adattato per incorporare il motore idrogeno-electric di ZeroAvia sulla sua ala sinistra, che ha poi operato insieme a un singolo motore di serie Honeywell TPE-331 a destra. In questa configurazione di prova, il propulsore idrogeno-elettrico comprende due pile di celle a combustibile, con pacchi batteria agli ioni di litio che forniscono supporto di potenza di picco durante il decollo e aggiungono ulteriore ridondanza per test sicuri.

In questa configurazione del banco di prova, i serbatoi di idrogeno e i sistemi di generazione di energia a celle a combustibile erano alloggiati all’interno della cabina. In una configurazione commerciale, verrebbero posizionati esternamente e i sedili ripristinati.

Tutti i sistemi hanno funzionato come previsto. Questo è il più grande motore ZeroAvia testato fino ad oggi e pone l’azienda sulla strada diretta verso una configurazione certificabile da finalizzare e presentare per la certificazione nel 2023, con questo programma che funge anche da chiave per sbloccare un rapido sviluppo tecnologico per aeromobili più grandi. Il programma di propulsori da 2-5 MW di ZeroAvia, già in corso, scalerà la tecnologia dei motori puliti per aeromobili fino a 90 posti, con un’ulteriore espansione in manifestanti di aeromobili a corpo stretto nel prossimo decennio.

Da notare che questa campagna di test di volo è stata condotta nell’ambito di un permesso di volo completo della Parte 21 con il CAA del Regno Unito, che è una serie di requisiti molto più rigorosi rispetto al quadro E-Conditions ZeroAvia utilizzato per i suoi voli di prova prototipo a 6 posti negli anni precedenti. Ciò significa la maturità dei processi e degli approcci di progettazione dell’azienda e la sua disponibilità a procedere verso la piena certificazione commerciale dei suoi propulsori.

ZeroAvia lavorerà ora verso la sua configurazione certificabile al fine di fornire rotte commerciali utilizzando la tecnologia entro il 2025.

Il Dornier 228 condurrà una serie di voli di prova da Kemble e successivamente voli dimostrativi da altri aeroporti. Quasi esattamente due anni fa, ZeroAvia ha condotto il primo di più di 30 voli di un aereo Piper Malibu a sei posti utilizzando un propulsore elettrico a idrogeno da 250 kW.

Celebrando questo notevole progresso, Val Miftakhov, ZeroAvia, fondatore e CEO, ha dichiarato: “Questo è un momento importante, non solo per ZeroAvia, ma per l’industria aeronautica nel suo complesso, poiché dimostra che il vero volo commerciale a emissioni zero è a pochi anni di distanza. Il primo volo del nostro aereo a 19 posti mostra quanto sia scalabile la nostra tecnologia e mette in evidenza il rapido progresso della propulsione a zero emissioni. Questo è solo l’inizio: stiamo costruendo il futuro di un’aviazione sostenibile e a impatto climatico zero. Il nostro approccio è la soluzione migliore per accelerare l’aviazione pulita su larga scala. Congratulazioni a tutti i membri del nostro team e a tutti i nostri partner e parti interessate per lo sforzo collettivo che ci ha portato a questo giorno monumentale della storia”.

Il Segretario di Stato per le Imprese, Grant Shapps, ha dichiarato: “Il volo di oggi è una visione estremamente eccitante del futuro: volare senza sensi di colpa e un grande passo avanti per i viaggi aerei a zero emissioni. Dimostra anche come i finanziamenti governativi per progetti come questi si traduno in crescita netta zero. Il Regno Unito è un leader mondiale nella tecnologia dell’aviazione verde e il passaggio globale a forme di volo più pulite rappresenta un’enorme opportunità per garantire crescita e posti di lavoro per il nostro paese. Ecco perché stiamo sosteniamo le aziende che condividono le nostre ambizioni, raccogliendo i benefici della tecnologia verde e facendo crescere le migliaia di nuovi posti di lavoro qualificati che ne derivano”.

Il propulsore idrogeno-elettrico a bordo era alimentato utilizzando idrogeno gassoso compresso prodotto con un elettrolizzatore on-site.

Per consentire la produzione di idrogeno in loco, ZeroAvia e HyFlyer II collaborano con il Centro europeo per l’energia marina (EMEC) che hanno consegnato e gestito l’ecosistema di rifornimento dell’aeroporto di idrogeno (HARE), un microcosmo di come saranno le infrastrutture in termini di produzione di idrogeno verde, stoccaggio, rifornimento e volo alimentato a celle a combustibile. La capacità dell’elettrolizzatore del sistema è stata raddoppiata all’inizio di quest’anno dalla sua progettazione iniziale per l’ultimo progetto.


Il programma HyFlyer II di ZeroAvia per sviluppare il suo motore elettrico a idrogeno ZA-600 e il retrofit del Dornier 228 viene consegnato in collaborazione con EMEC e Aeristech ed è supportato dal governo del Regno Unito attraverso il programma ATI e il Department for Business, Energy Industrial Strategy, Innovate UK e Aerospace Technology Institute. Val Miftakhov è anche membro del Jet Zero Council del governo britannico.