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Nuovo passo avanti di Rolls-Royce verso l’idrogeno

  • 8 mesi fa
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Rolls-Royce ha raggiunto un ulteriore traguardo chiave, una novità mondiale nel settore nella combustione di idrogeno per motori a reazione.

Lavorando con la Loughborough University nel Regno Unito e il German Aerospace Centre Deutsches Zentrum für Luft-und Raumfahrt (DLR), Rolls-Royce ha dimostrato una tecnologia di motore critica che segna un altro passo significativo nel viaggio per consentire l’idrogeno come carburante per l’aviazione.

I test su un combustore anulare completo di un motore Pearl 700 al DLR di Colonia funzionante al 100% a idrogeno hanno dimostrato che il carburante può essere bruciato in condizioni che rappresentano la massima spinta al decollo.

La chiave di questo risultato è stata la progettazione di successo di ugelli di spruzzatura del carburante avanzati per controllare il processo di combustione. Ciò ha comportato il superamento di importanti sfide ingegneristiche poiché l’idrogeno brucia molto più caldo e più rapidamente del cherosene. I nuovi ugelli sono stati in grado di controllare la posizione della fiamma utilizzando un nuovo sistema che mescola progressivamente l’aria con l’idrogeno per gestire la reattività del carburante. Rolls-Royce è lieta di confermare che l’operatività del combustore e le emissioni sono state entrambe in linea con le aspettative.

LOUGHBOROUGH, ENGLAND – SEPTEMBER 15: Hydrogen test rig at Loughborough University, National Centre for Combustion and Aerothermal Technology NCCAT Labratory. A joint venture between Rolls-Royce plc and Loughborough University to run engines on Hydrogen, featuring operatos working on rig.

I singoli ugelli sono stati inizialmente testati a pressione intermedia presso le strutture di prova recentemente aggiornate di Loughborough e presso DLR Cologne prima che i test finali del combustore a piena pressione si svolgessero presso DLR Cologne.

L’anno scorso, easyJet e Rolls-Royce hanno anche stabilito un primato mondiale facendo funzionare con successo un moderno motore aeronautico, un AE2100, a idrogeno verde a Boscombe Down, nel Regno Unito.

Questi recenti test significano che l’elemento di combustione del programma dell’idrogeno è ora ben compreso, mentre continuano i lavori sui sistemi per fornire il carburante al motore e integrare tali sistemi con un motore.

Grazia Vittadini, Chief Technology Rolls-Royce, ha dichiarato: “Questo è un risultato incredibile in un breve lasso di tempo. Il controllo del processo di combustione è una delle principali sfide tecnologiche che l’industria deve affrontare per rendere l’idrogeno un vero carburante per l’aviazione del futuro. Ci siamo riusciti e questo ci rende desiderosi di continuare ad andare avanti. Voglio ringraziare easyJet, la Loughborough University e DLR per la loro dedizione e supporto per raggiungere questo traguardo”.

Markus Fischer, membro del consiglio di divisione aeronautico di DLR, ha dichiarato: “Questa è una storia di successo eccezionale e siamo più che felici di aver contribuito con le nostre capacità di test dell’idrogeno. È stato molto emozionante sostenere questo percorso tecnologico e vedere la tecnologia dei bruciatori maturare in vari carri presso il nostro Institute of Propulsion Technology. Ciò sottolinea ancora una volta le capacità di DLR nella ricerca applicata complessa e il risultato, a un ritmo così elevato, è stato supportato dalla nostra esperienza nel test su scala reale di turbine a gas terrestri”.

Il professor Dan Parsons, Pro Vice-Chancellor for Research and Innovation, Loughborough University, ha dichiarato: “In collaborazione con i suoi partner, il National Centre for Combustion and Aerothermal Technology (NCCAT) di Loughborough è lieto di aver supportato il collaudo e lo sviluppo di ugelli avanzati per lo spruzzo di carburante aerospaziale che utilizzano combustibile a idrogeno. Questo è un importante passo avanti verso l’aviazione a zero emissioni nette”.

Johan Lundgren, CEO di easyJet, ha dichiarato: “Crediamo che l’idrogeno sia il futuro dell’aviazione a corto raggio e il successo di questo test e dei progressi compiuti dimostra che questo sta diventando sempre più vicino. Rimaniamo ottimisti sul fatto che svolgerà un ruolo fondamentale nell’aiutarci a raggiungere gli ambiziosi obiettivi che abbiamo stabilito nella nostra roadmap net zero”.

Le tecnologie testate a Loughborough e DLR saranno ora incorporate nell’apprendimento dei test Boscombe Down mentre Rolls-Royce e easyJet si preparano per la prossima fase di test: un test a terra di idrogeno a gas completo su un motore Pearl.

Ciò a sua volta porterà a un test a terra completo su un motore Pearl che utilizza idrogeno liquido – sia easyJet che Rolls-Royce hanno l’ambizione condivisa di portare la tecnologia al volo.