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Precisazione di Qatar Airways Airbus A350

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Qatar Airways ha diffuso una dichiarazione dettagliata in merito alla vicenda Airbus A350, ritenendo le informazioni rilasciate da Airbus ‘imprecise.

La sentenza emessa dal giudice Justice Waksman in un’udienza presso l’Alta Corte giovedì (26 maggio) ha esposto secondo Qatar Airways, “la finzione della narrativa di Airbus secondo cui la condizione che colpisce gli Airbus A350 è un semplice problema di vernice “cosmetica”

Nella sua sentenza, sulla base delle prove fornite da Airbus, il giudice Waksman ha esposto le sue conclusioni secondo cui “non esiste una soluzione semplice al problemae che l’unico rimedio attuale proposto, che comporta una nuova verniciatura e l’applicazioni di ‘patch’ non è la soluzione del problema ma solo un rimedio temporaneo.

La sentenza dell’alta corte di Londra

Qatar Airways riporta un estratto della sentenza dell’alta corte di Londra, dove si legge che: 

“Inoltre, non si suggerisce che questi problemi siano una tantum, limitati solo agli aeromobili già consegnati a Qatar o agli ulteriori aeromobili oggetto dell’accordo A350. In effetti, l’argomento positivo di Airbus, come invocato nella sua difesa, è che la Condizione è effettivamente destinata a verificarsi ad un certo punto della vita di un aeromobile A350 perché risulta da un diverso coefficiente di espansione tra il polimero rinforzato con fibra composita (” CFRP”) di cui è composta la cellula e lo strato di lamina di rame espanso (“ECF”) a cui è incollato o polimerizzato su di esso.

Il motivo della presenza dell’ECF è quello di fungere da parafulmine che previene gravi danni all’aeromobile in caso di fulminazione diretta che si dice avvenga, in media, una volta all’anno agli aeromobili passeggeri in servizio regolare. Ciò che significa questa differenza nel coefficiente di espansione è che questi due insiemi di materiale si espandono e si contraggono a velocità diverse e almeno nella forma presente sull’A350, porta nel tempo (almeno) alla fessurazione degli strati di vernice sovrastanti.

La posizione attuale di Airbus è che per quanto riguarda gli A350 già consegnati al Qatar e forse i futuri A350 il cui assemblaggio non è stato ancora completato, non esiste una semplice soluzione al problema. L’unica cosa che si può fare è applicare patch a tutte le aree colpite (principalmente la fusoliera) che potrebbero arrivare fino a 900. Questa era la cifra citata da Airbus per quanto riguarda l’aereo dove sono stati eseguiti i lavori di riverniciatura all’aeroporto di Shannon.

Le patch per altri velivoli potrebbero non essere così estese, ma da qualsiasi punto di vista sembrerebbero considerevoli. La parola “cerotto” è appropriata qui. Si occupa dei sintomi della Condizione, non della Condizione stessa. La Condizione stessa non può essere rettificata, ad esempio, applicando ancora un ulteriore rivestimento, con o senza la rimozione della vernice. Né può essere ottenuto rimuovendo l’ECF (che è comunque molto difficile poiché è polimerizzato sul CFRP) e applicando un ECF sostitutivo. In ogni caso, a meno che il nuovo ECF non differisca nella sua composizione o design dal suo predecessore, è probabile che la Condizione si ripresenti, nel tempo. La stessa sembra essere la posizione se ci fosse una semplice riverniciatura del velivolo.

Ne consegue logicamente che la Condizione è risultata dalla progettazione dell’aeromobile per quanto riguarda i materiali rilevanti. Ci sono solo due possibilità. O l’uso di questa forma relativamente nuova di cellula fatta di CFRP (invece di un metallo come l’alluminio), combinata con qualsiasi tipo di ECF, causerà inevitabilmente la Condizione o qualcosa di simile. Oppure è infatti possibile progettare e realizzare i relativi materiali, rimanendo fedeli all’uso del CFRP, ma in modo da evitare che la Condizione si manifesti in primo luogo.

La prima possibilità sembra improbabile. Questo almeno perché anche il Boeing 787 Dreamliner è realizzato in CFRP e tuttavia tali aeromobili (entrati in servizio per la prima volta nel 2011) sembrano non aver mostrato la condizione. Questo è stato un punto sollevato nelle osservazioni di Qatar Airways. Da parte sua, Airbus non ha addotto alcuna prova per suggerire che il 787 avesse manifestato la Condizione”.

La posizione di Qatar Airways

Un portavoce di Qatar Airways ha dichiarato:Stiamo sostenendo da tempo che in questo problema c’è molto di più della semplice vernice e che i rimedi proposti da Airbus non affrontano le questioni fondamentali che riguardano l’A350. Siamo molto lieti che questo punto di vista sia stato ora compreso e accettato dalla corte”.

Airbus continua a sostenere che il problema non è un problema di sicurezza, tuttavia, Qatar Airways è del parere che l’impatto della condizione sulla sicurezza dell’aeromobile interessato può essere stabilito solo dopo che la condizione è stata adeguatamente studiata e l’intera causa stabilita alla radice. 

Airbus continua a riferirsi alla condizione come a una condizione di vernice, nonostante i danni occorsi alla fusoliera sottostante, e sostengono che ciò derivi dal fatto che la fusoliera dell’A350 è di costruzione composita, tuttavia, Qatar Airways gestisce molti altri aeromobili che incorporano elementi di materiali compositi e ad oggi non hanno prove di tali condizioni.

Qatar Airways non ha trovato nessun altro produttore che ritenga che una tale condizione sia una condizione accettabile associata alla costruzione in materiale composito.

Annullamento del contratto di Qatar Airways per 50 Airbus A321 e diritti contrattuali

In relazione all’annullamento del contratto dell’A321, Qatar Airways è estremamente preoccupata per il precedente che Airbus sta creando sul mercato per annullare ingiustamente un ordine di aeromobili di un cliente di lancio poiché non desiderano più rispettare i termini a cui si sono impegnati e sono legalmente obbligati a, avendo stipulato tali accordi liberamente. 

Qatar Airways mantiene i suoi diritti contrattuali di rifiutare la consegna di altri aeromobili A350 mentre il tipo di aeromobile soffre di un difetto di progettazione che è stato ora riconosciuto dal tribunale e che Airbus abusa della sua forza sul mercato per risolvere un contratto separato e non correlato per un altro tipo di aeromobile è estremamente dannoso per la nostra industria.

Qatar Airways è pronta a sottoporre la questione a un processo per garantire che i suoi diritti siano protetti e che Airbus sia tenuta ad affrontare un difetto senza precedenti, estremamente unico e riguardante il tipo di aeromobile A350, in tutto il settore e in più vettori.

Qatar Airways accoglie con favore la sentenza dell’Alta Corte e attende con impazienza l’intero processo accelerato. La divulgazione anticipata richiesta da parte di Airbus “ci darà un’idea della vera natura del degrado della superficie che colpisce gli A350.” si legge nella nota.

Airbus

Airbus si dice “sorpresa dalla completa errata caratterizzazione da parte di Qatar Airways della sentenza dell’Alta Corte del Regno Unito che ha respinto tutte le richieste di ingiunzione del Qatar riguardanti il ​​contratto A321neo (il 26 aprile) e l’A350 (il 26 maggio).