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Roma tra le prime immagine da Pléiades Neo

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Immagini mozzafiato, anche prima della calibrazione finale, le immagini forniscono un livello di dettaglio impressionante. 

Si può contare ogni singolo mattone di calcare sulle piramidi egiziane, o anche il numero di persone che le visitano, ammirare la costruzione a più strati di Castel Sant’Angelo nel corso degli anni, Pléiades Neo rivela tutto. Le aree urbane e le architetture moderne non sono da meno, poiché la loro pura diversità è riprodotta fedelmente nelle immagini su Shanghai, Dubai e Washington DC.

Pléiades Neo

Incapsulamento di Pléiades Neo 3 nella carenatura di VEGA © 2021 ESA-CNES-Arianespace/ Optique video du CSG – G. Barbaste

Il progetto satellitare Pléiades Neo è nato alcuni anni fa quando Airbus ha deciso che era giunto il momento di una svolta strategica. Il mercato dell’osservazione della Terra stava cambiando rapidamente e nello stesso segmento stavano emergendo nuovi concorrenti. 

Airbus è sempre stata in prima linea in questo mercato molto dinamico, ma ha visto che rimanere un leader avrebbe richiesto molto di più che fare semplicemente quello che facevano tutti gli altri. Aveva bisogno di fare il grande passo e investire in tecnologie rivoluzionarie che la distinguessero. 

La sfida: fornire le immagini satellitari più fresche e di massima precisione disponibili oggi al mondo e renderle prontamente disponibili a tutti.

Airbus ha preso quindi l’iniziativa di investire nello sviluppo di una costellazione di quattro satelliti ad alte prestazioni, su misura per il mercato di oggi. Questa è stata una vera rottura con il passato in cui Airbus aveva costruito tali satelliti solo per i clienti del governo. Era così convinto dalla necessità che decise di finanziare , costruire, lanciare e , naturalmente , far funzionare i satelliti.

Satelliti ad alte prestazioni

Sui satelliti, il risultato è il meglio dei due mondi, con dimensioni ottimali e immagini all’avanguardia. Dotato di uno strumento ottico in carburo di silicio di ultima generazione, leggero e di ultima generazione, Pléiades Neo offre immagini a una risoluzione nativa di 30 cm, un netto balzo in avanti rispetto alla generazione precedente. 

Ogni satellite altamente agile catturerà fino a mezzo milione di km² al giorno di immagini – questo rappresenta/è uguale/equivalente/alla superficie della Spagna – fornendo ai clienti approfondimenti di altissima precisione nel prossimo decennio e oltre.

I satelliti hanno anche collegamenti inter-satellitari con i satelliti SpaceDataHighway (EDRS) per consentire il download delle immagini quasi in tempo reale dopo l’acquisizione.

Quando l’esigenza è urgente, le acquisizioni delle immagini possono essere effettuate in pochi minuti a seguito della richiesta di incarico, per rispondere rapidamente alle situazioni più critiche.

Recupero veloce delle immagini

Come con qualsiasi sistema spaziale, non si tratta solo di ciò che è nello spazio, ma anche di ciò che è a terra.

E il sistema di terra di Airbus ha quello che serve: multi-missione, elaborazione delle immagini in tempo reale su larga scala e, soprattutto, facile accesso ai dati dall’attività alla consegna del prodotto.

Airbus ha sviluppato big data e tecnologie cloud ad alta potenza che fanno la differenza, non solo migliorando le applicazioni nei campi tradizionali, ma aprendo molte nuove applicazioni nell’analisi, nell’intelligence e nei mercati in via di sviluppo.

Benefici più ampi

Cambio di gioco è una parola che sentiamo troppo spesso, ma non è un’esagerazione per Pléiades Neo. Non solo in termini di mercato delle immagini, ma anche perché questo preannuncia l’arrivo di una generazione completamente nuova di satelliti, sistemi, servizi e modelli di business. Le lezioni apprese da Airbus durante lo sviluppo di questa costellazione all’avanguardia, perfezionando ulteriormente la tecnologia al carburo di silicio e il design degli strumenti ottici di cui è stata pioniera 20 anni fa, le consentiranno di fornire soluzioni ancora migliori in tutte le risoluzioni.” [cit.Airbus]

Con il primo Pléiades Neo ora in orbita, che si unisce alla più grande flotta di satelliti ottici e radar del mondo, Airbus sta già guardando alla futura generazione di satelliti per l’osservazione della Terra.

L’infrarosso è la prossima frontiera e gli ingegneri di Airbus, stanno già lavorando duramente su due missioni climatiche.

Fonte: Airbus – Immagini: Airbus

Luca Gorrasi
Nato a Mestre, dove vivo tutt’ora, laureato in informatica, IT e WEB specialist, ho unito la mia passione per il settore #aviation e il web, fondando questo blog nel 2017